domingo, 14 de enero de 2018

Tiempo al tiempo...








SIN INQUIETUD POR EL MOMENTO


Así se encuentran en una escudería italiana, ante el nuevo reto de acoger como suministrador de motores a un fabricante nipón, que ha pasado tres temporadas por tierras británicas con más pena que gloria como socio, para el mismo cometido, junto a un equipo que habita por aquella lluviosa isla. 


Daniil Kvyat. De: Sutton
 
Es por ello que Franz Tost como responsable jefe de Toro Rosso, solo piensa en los aspectos positivos de esta nueva época al comentar: "Antes de nada debemos probar el motor en la pista, pero el decidir trabajar junto a Honda es porque que estamos convencidos de que la empresa tiene mucho potencial, al ser un fabricante de automóviles mundialmente conocido". Por tanto cuestiones como la antaño falta de fiabilidad del propulsor japonés quedarán seguro en el olvido pues "ahora es el momento de idear las soluciones llevando la operación completa hacia el éxito desde el lado de Toro Rosso hasta el de Honda". Finalmente confesó que para ello se debe construir una infraestructura propia que "llevará su tiempo y que para la que, si tenemos que hacer algo urgente en el lado del I + D, lo impulsaremos rápidamente dentro de nuestros recursos". Nunca se sabe si a la cuarta, puede ir la vencida…

Quien se muestra también optimista, faceta bastante poco usual en él, respecto a esta recién estrenada asociación italo-nipona, es el asesor de Red Bull, Helmut Marko, aún cuando solo se hayan dado unos primeros pasos al afirmar: “Estamos muy contentos con esta cooperación. Toro Rosso pondrá todo su esfuerzo en hacer un chasis competitivo". A continuación no pudo añadir otra cosa más que: "Creemos en Honda. Si no, no hubiéramos firmado este acuerdo con ellos”. El austriaco seguidamente ensalzó lo impresionado que ha quedado con las instalaciones con las que cuentan los nipones y sus deseos de volver a ganar. Por ello la receta final sería esta: "Es cuestión de que consigan juntar todo. Quizás ese momento llegará antes de lo que todo el mundo espera, pues más allá de 2018 todo está abierto”. Desde luego los de la bebida energética están muy interesados que todo ruede a la mil maravillas, fundamentalmente la UP japonesa, pensado en el 2019.

De centrarse en la temporada que viene, Helmut Marko, hablaba de unos planes más próximos respecto a cuándo dar a conocer el monoplaza de Red Bull comparado con los años precedentes, sobre todo en la época cuando Adrian Newey imponía su 'tempo' en este apartado. Ahora según el austriaco la escudería lleva con adelanto, dos semanas, el diseño del mismo, algo primordial bajo su punto de vista. Es por ello que el asesor de los de Milton Keynes comentaba: "Notamos que la tendencia fue que ganamos más puntos en la segunda mitad de la temporada. Durante muchos años, la filosofía de Newey fue presentar el coche lo más tarde posible, pero para la próxima campaña hemos cambiado el enfoque”. Finalmente confesaba que de poder contar con un motor potente además de fiable “podremos luchar con el grupo de los líderes desde la primera carrera de la temporada". Siempre Ferrari y Mercedes como el espejo donde mirarse.

Continuando con el equipo Red Bull, ahora sobre la renovación de Max Verstappen hasta 2020, mucho se ha escrito sobre el interés de los de Brackley por este piloto. Sin embargo fue el presidente de honor de esta escudería, Niki Lauda, quien desmintió que hubiera habido ningún tipo de contacto al respecto: “Mercedes no hizo ninguna oferta a Verstappen", explicó a las claras el austriaco, aún admitiendo la buena relación que tiene con Helmut Marko. Así que dado el talante de Lauda, no pudo evitar el añadir: "Hoy hemos hablado sobre el holandés y le dije que podían haberse ahorrado mucho dinero, ya que nunca entramos en negociaciones con él”. Mientras tanto el asesor de los de Milton Keynes no pudo evitar confesar lo siguiente respecto a Max: “Aprovechó la situación para lograr un aumento de sueldo, pero en este sentido sigue estando lejos de Hamilton o Vettel”. Otra cosa será de conseguir títulos, pues entonces “se acercará a ellos”, puntualizaba Helmut para finalizar.

A falta de emoción desde hace tiempo, qué mejor aliciente para la siguiente temporada que la introducción en la F1 del sistema halo, a pesar de las constantes críticas de muchos sectores del paddock y de la propia afición. Por si no estaba demasiado claro, Toto Wolff dijo recientemente: "Es una pieza terrible, un gran trozo de metal, demasiado pesado, que parece completamente extraterrestre y me gustaría descartarlo si pudiera". Seguidamente confesaba que se debe cuidar la seguridad de los pilotos mediante un dispositivo que ayude a proteger sus vidas, por lo que "entonces tendremos que ponerlo en el monoplaza", pero desde luego espera que en el futuro "podamos encontrar una solución un poco más estética". Para colmo el citado elemento suma diez kilos más al monoplaza "así que el centro de gravedad sube mucho y necesitas compensarlo". En resumen una nueva ‘ocurrencia’, nada clara en cuanto a su eficacia y que posiblemente no será la última.

Quienes ven con muy buenos ojos el 2018 tras el cambio de motorista, son los integrantes del equipo McLaren. Así el propio director de equipo, Eric Boullier, ha desvelado que todo sigue viento en popa respecto a la adaptación del propulsor Renault al chasis del monoplaza de los de Woking, con las siguientes palabras: “Se ha integrado sin problemas, dado que tardamos dos semanas como máximo, un espacio de tiempo muy pequeño", más de compararlo con lo sucedido en su día con la unidad de potencia de Honda donde todo fue mucho más complejo y dilatado. Para concluir el secreto de todo esto, según palabras de Boullier, puede venir de lo siguiente: “Renault está acostumbrada a trabajar con varios equipos, por lo que su organización es perfecta para ello”. A partir de ahora solo les queda desarrollar el rendimiento del coche y cruzar los dedos cuando se inicie la pretemporada.


© Sammas





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sábado, 6 de enero de 2018

Ferrari esperando que todo cambie




CASI UNA RUTINA


Es la que sucede desde la llegada de las unidades de potencia hace ya cuatro temporadas por parte de una escudería alemana, pues desde entonces han sido escasas las ocasiones en que al menos a uno de sus coches no está en lo más alto del podio. 


Arrivabene & Vettel. De: Sutton

Todo lo anterior lleva hasta el punto que uno de sus máximos y enconados rivales, por boca de su responsable de equipo, Maurizio Arrivabene, declarase en fechas recientes: "Para Mercedes ser los primeros no es algo eventual, es un hábito". Por tanto el italiano solo espera que las tornas cambien a la mayor brevedad "dado que estamos en una tendencia al alza, pero no lo suficiente para ganar el pasado campeonato". Respecto al secreto de los de Brackley durante este tiempo pudiera radicar en una "gran fortaleza en cuanto a su organización", según Maurizio, quien resumía posteriormente el año 2017 de Ferrari de la siguiente forma: "Trabajamos muy bien y nunca nos dimos por vencidos, lo cual es un aspecto positivo. Pero las cosas no fueron a nuestro favor posteriormente. Mercedes merecía ganar. Hay que trabajar más duro. Sabemos lo que tenemos que hacer en el futuro". Ahora solo queda plasmar todo eso en resultados óptimos carrera a carrera.

Sin embargo no deja de ser sorprendente que desde la mismísima presidencia de la FIA, es decir, Jean Todt, se pueda luego afirmar algo que para muchos aficionados y gentes del paddock solo puede calificarse de peregrino al declarar: "Algunos coches actuales son muy fiables, pues Hamilton sumó puntos en todos los Grandes Premios que disputó, aunque su monoplaza no fuese siempre el más rápido". Seguidamente el francés incidía en esta cuestión de manera machacona, dado que esa fiabilidad en los equipos punteros como Mercedes o Ferrari "les cuesta demasiado dinero en pruebas, simuladores", afirmando luego que lo que se necesita la Fórmula 1 son mejores propulsores, menos complejos, más ruidosos y baratos. Finalmente a Todt solo le faltaba confesar lo siguiente: "Actualmente estamos hablando con los fabricantes sobre la evolución de los motores actuales, aunque el proceso no está terminado". En suma, todo un rosario de incongruencias.

Otro al que es difícil entender algunas cosas desde hace mucho tiempo es a Helmut Marko, más cuando recientemente opinó sobre un piloto ruso de la siguiente forma: "Daniil Kvyat tiene más talento que Gasly y Hartley. Desafortunadamente, solo lo mostró en su temporada inicial en Toro Rosso y luego en su primer año con Red Bull". Según el austriaco luego problemas de frenos y neumáticos hicieron que su rendimiento se redujera, mientras Daniel Ricciardo no los padecía. Por tanto quizás aspectos mentales pudieron influir en su pilotaje en opinión de Marko aunque luego confesaba: "No sabemos qué fue, probamos muchas cosas, pero su velocidad del principio no regresó. Desafortunadamente no tenemos idea de lo que sucedió". Finalmente y tras verse envuelto en algunos accidentes, tampoco reaccionó demasiado bien en palabras de Helmut. Quizás de prestar una confianza ciega en ese talento reconocido en los malos momentos, otro destino hubiera deparado a Daniil.

Quien sí ha contado con el apoyo del equipo desde su llegada a Ferrari hace ya cierto tiempo ha sido Kimi Räikkönen, aunque en ocasiones los resultados no fuesen los esperados, incluida la temporada 2017 de compararlos a su compañero Sebastian Vettel. Es por ello que el finés sigue con la moral alta, dejándolo claro al confesar: "No estaría aquí el próximo año si no tuviese deseos de ganar dado que me sigue gustando correr". Además de lo anterior, Kimi aludía a su alta motivación para "seguir en la Fórmula 1 mientras continúe su hambre por el triunfo", y por ello desplegará lo mejor de sí mismo en 2018. Para ello Raikkonen no duda de los puntos a mejorar de la siguiente manera: "Hay que corregir algunas cosas desde la primera carrera, pues tenemos la velocidad, pero todo lo demás debe estar correcto tendente a la perfección". Como modelo de todo esto, sin duda, los de Brackley.

Precisamente Vettel hablaba en los mismos términos que Iceman respecto al camino a seguir en 2018, pues las reglas permanecerán estables respecto a la temporada que acaba de finalizar. Por tanto en palabras del germano la cosa pinta como sigue: "Creo que tenemos una buena base sobre la que mejorar desde el principio del año, así que espero que todo continúe en esa línea". Luego para obtener la excelencia, el definitivo paso final, se necesita "un montón de trabajo en la evolución del coche", haciendo hincapié en lograr "poner más potencia en el motor y luego veremos dónde estamos", añadía Vettel. Finalmente mirando hacia atrás, respecto a lo ya acaecido en 2017, confesaba: "En algunas carreras destacamos recibiendo muchos elogios, mientras en otras obtuvimos todo lo contrario, pero eso es parte del juego. Creo que lo más importante para los pilotos y el equipo es entender dónde hemos sido fuertes y donde débiles". Suma y sigue respecto al párrafo anterior.

Desde la salida de Vodafone como 'title sponsor' hace ya tiempo de una escudería británica, esta luce un aspecto algo desangelado en ese apartado. Esto no cambiará en un futuro a tenor de lo dicho recientemente por su presidente: "No creo que vayamos a tener un patrocinador principal, aunque contaremos posiblemente con socios importantes". Desde el punto de vista de Zak Brown "esto no tiene mucha relevancia pues no queremos vender el nombre, queremos seguir siendo McLaren", olvidando que un gran esponsor suele aportar una muy importante cifra de dinero, algo de lo que por cierto, el equipo británico no anda muy sobrado. Sin embargo luego confeso de manera un tanto contradictoria lo siguiente: "Hemos firmado algunos contratos, pero no sé cuándo los anunciaremos. No hemos terminado todavía, así que cualquier patrocinador será bienvenido". Esperemos que la suma de pocos, compense el de uno grande, pero lo dudo.



© Sammas





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domingo, 31 de diciembre de 2017

Quizás por quinta temporada





APOSTANDO SOBRE SEGURO


Pues o mucho cambian las cosas en la Fórmula 1, o las posibilidades de que un equipo que lleva dominando esta desde la llegada de las unidades de potencia, seguirá en lo más alto también el próximo año.


Hamilton. De; Mercedes

Ha sido Ross Brawn como director deportivo de la Fórmula 1, quien no ha dudado en expresar su opinión sobre este asunto respecto al equipo Mercedes-Benz de la siguiente manera, una muy clara y sincera : “Tienen un grupo de gente muy bueno y me preocupa que se puedan volver todavía más fuertes". Y como buen conocedor de primera mano de cómo se funciona por la sede de Brackley, añadía: "Aún con el relevo en la dirección con la salida de Paddy Lowe y la entrada de James Allison en medio del cambio de reglamento, lo cual no es fácil, yo solo veo una continuación de esta apisonadora". Finalmente respecto a los comienzos de la temporada 2017, con cierta rivalidad a manos de la Scuderia, para luego volver al dominio de las flechas plateadas confesaba: “Respecto a cambiar los coches, afinar los circuitos y desarrollar los neumáticos para mejorar la competición, todo puede tardar un poco". Dificil parece que estos presagios no se cumplan.

De hablar de lo sucedido este año a nivel de la visión como piloto perteneciente a la estructura del equipo Mercedes, Lewis Hamilton expresó su opinión de una manera un tanto curiosa al declarar de inicio lo siguiente: "Sebastian Vettel se mostró más nervioso durante la temporada", imagino de compararlo consigo mismo, olvidando de paso algunos problemas mecánicos sufridos por el germano en su Ferrari durante la gira asiática. Más tarde Lewis continuó por una senda un tanto extraña al decir: "Todos pueden fallar bajo una presión extrema. Es como en el tenis. Si Federer juega contra Nadal, ambos esperan una pequeña debilidad en el otro". Y para rematar la faena, pasándose al atletismo esta vez, confesó: "Comparo mi temporada con una carrera de 100 metros de Usain Bolt. A menudo tiene un mal comienzo, pero luego gana". Veremos que deporte añade Hamilton a sus próximas 'reflexiones'.

Quien también tiene un punto de vista muy particular, este en lo relativo a un tema muy criticado cara a la próxima campaña es Paddy Lowe. Se trata como no del número de PU con las que contaran las escuderías en 2018. Según el de Williams, esta medida va enfocada “a reducir el coste de los mismos para los equipos cliente". Y como desde hace dos temporadas su cantidad va mermando, el gasto en este apartado también lo hace. Otra cuestión es cómo gestionarlos para que aguanten una mayor cantidad de GP’s. A continuación Lowe comentaba: “La gente que pide que haya más motores no entiende de qué va esto", pues depende de cada cual exprimir o no esta pieza clave hasta donde se estime conveniente, ante la opción de exigirle menos caballaje. Finalmente la conclusión sería esta: "La demanda de potencia dicta la vida del motor", cosa que por obvia no puede discutirse, pero deja a la F1 entonces en una especialidad casi de 'resistencia' y no de competición.

Así que de profundizar sobre el tema de la longevidad mecánica, nada mejor que tomar como referencia los motores producidos por Renault. Es por ello que Cyril Abiteboul, fue claro al hablar de este asunto, respecto a pensar en el próximo año: “No quiero prometer nada, pero en lo primero que trabajaremos será en la fiabilidad, porque esta temporada hemos visto que primero hay que caminar antes de correr". La razón de este planteamiento sabio y conservador del galo, viene por lo siguiente: "Creo que en muchas ocasiones hemos sido excesivamente agresivos en la forma en la que intentamos aumentar el rendimiento y la potencia del motor", dado que todos los implicados, véase Red Bull, Toro Rosso y la misma Renault F1 Team, necesitaban resultados en pista. Por último el francés confesaba como resumen que "si conseguimos una mayor fiabilidad, me sentiré confiado en que podamos dar pasos para alcanzar a Mercedes”. Eso desde luego exigirá su tiempo y mucha paciencia.

Los que sin ninguna duda deberán aplicase a fondo sobre lo comentado por Abiteboul, serán los nipones de Honda con su llegada a Toro Rosso. Y el primero en desear unas prestaciones dignas para estar entre los que suman dígitos en su casillero de manera habitual fue Pierre Gasly al comentar: "Espero que tengamos el potencial para luchar por los puntos casi todos los fines de semana". Seguidamente añadía algo importante según su punto de vista: "Muchas cosas están cambiando con la llegada de Honda, aunque es difícil conocer el potencial que tendremos durante la temporada, así que deberemos esperar a las pruebas de febrero". Finalmente respecto a poder disputar una carrera en casa, tras un largo tiempo de ausencia en el calendario confesaba: "Tener un Gran Premio en tu país es increíble, con tres pilotos franceses y uno monegasco. Por tanto será un momento muy especial que debes saborear, pues solo ocurre una vez al año".

Como en el equipo Mercedes los problemas de fiabilidad suelen ser un aspecto casi desconocido, salvo contadas excepciones, su responsable jefe Toto Wolff, considera de especial interés para la próxima campaña una mayor rivalidad entre sus dos pilotos al comentar: “No creo que tengamos que evitar una situación estresante al asumir que dos compañeros de equipo puedan luchar por las victorias y por el título". Seguidamente el austriaco fundamentaba lo anterior de la siguiente manera: "Queremos ser un equipo más efectivo y eso necesita de estrés, tensión, aunque también de una mezcla de tranquilidad y actitud positiva". Y pensando con antelación en la temporada 2018 respecto a los posibles rivales a tener en cuenta, Toto Wolff nombró a los de siempre, Ferrari y Red Bull, aunque confesó que "tiene curiosidad por ver donde se sitúan McLaren y Renault". Veremos que pueden dar de sí estas dos escuadras para entonces.



© Sammas




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“Dudas razonables”

”Como un juego de naipes”

“Otro punto de vista”

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