sábado, 18 de noviembre de 2017

Una clara injusticia




SENTENCIA EN DIFERIDO


Una que empezó hace ya mucho tiempo, en el lejano Gran Premio de España de 2016, cuando un prometedor piloto ruso fue degradado sin previo aviso desde el equipo en el que militaba, Red Bull Racing, hasta la escudería de donde procedía, Toro Rosso, de manera muy poco elegante.


Daniil Kvyat. De: Sutton

Desde entonces, las cosas no han rodado demasiado bien para Daniil Kvyat, siempre con la espada de Damocles pendiente de caer sobre él, con rumores constantes sobre su continuidad o no en el equipo de Faenza. Para colmo y después de 'perderse' las carreras de Malasia y Japón, regresó en la de Estados Unidos concluyendo la misma en la décima plaza y sumando un punto. Pero de nuevo en la cita de México su equipo confirmó la alineación de pilotos, con una nueva ausencia de Kvyat. Fueron por tanto Pierre Gasly y Brendon Hartley los que disputaron ese Gran Premio. Como las cosas pueden siempre tender a peor de mediar Helmut Marko, este dejó claro que resultará casi imposible volver a ver sobre un Toro Rosso a Daniil, tanto en las dos carreras que restaban para finalizar el mundial, como seguramente en 2018, de la siguiente manera: “No regresará. No creemos que sea capaz de cambiar las cosas a largo plazo”. Creo que Kvyat nunca mereció semejante trato.

Visto lo anterior, al ruso no parece quedarle otra que apuntarse a la muy poblada lista de pilotos que aspiran a un volante en el equipo Williams, algo que se antoja verdaderamente complejo, dados los intereses que se moverán para otorgar ese copick de los de Grove para la temporada 2018. De hablar de nombres tenemos al brasileño Felipe Massa, actual compañero de Lance Stroll, y que finaliza contrato este año, a los que sumar a Pascal Wehrlein, Paul di Resta y Robert Kubica. Quizás a modo de ‘recomendación’ hacia el ruso, Christian Horner, como responsable jefe de Red Bull, quiso echarle una mano al comentar lo siguiente: "Creo que ha demostrado lo suficiente para ganarse un volante en otra parte, así que pienso que sería un buen candidato sin duda". Esperemos que las palabras de Horner, puedan tener cierto peso en la decisión final de Williams, aunque sin el debido apoyo económico, difícil.

Alain Prost en su papel de consejero del equipo Renault Sport F1, está encantado del trabajo desplegado por un madrileño recién llegado al comentar: "Siempre hay un riesgo cuando se cambia un piloto durante la temporada, pero realmente lo necesitábamos". Seguidamente no tenía más remedio que añadir, respecto a la salida de Jolyon Palmer: "No quiero ser grosero con él, pero somos constructores y buscábamos tener mejores resultados sumando puntos, aunque sabemos que todavía tenemos mucho que hacer, por ejemplo, respecto a la fiabilidad". Por último, en cuanto a la continuidad de Sainz más allá del 2018, el francés lo tiene claro al confesar: "En ese aspecto no tenemos todas las llaves. Fuimos afortunados de conseguir a Carlos, pero no sabemos si lo tendremos por mucho tiempo". Lo importante para Renault, según Prost, es seguir afianzándose en la parrilla de manera ascendente, entablando además una fuerte relación con sus pilotos.

Bernie Ecclestone siempre pendiente de que no ser olvidado ni un solo minuto, volvió a ofrecernos la siguiente jugosa 'reflexión': "La F1 es Ferrari y Ferrari es la Fórmula 1. Ayudar a la Scuderia siempre ha sido lo más inteligente, muchas veces a través de la normativa técnica". Según el británico, esto viene de lejos, años, aunque de situarnos en fechas próximas desde un equipo en concreto, Mercedes en el 2015, los de Brackley ya pudieron echar una mano a los rosso corsa. Luego claro está, reconocía que esto es muy dificil de demostrar. Finalmente en caída libre, Ecclestone confesaba que en esta temporada "no hay duda de que les ayudaron con el motor en un determinado momento, pues ganar un campeonato del mundo a Ferrari siempre vale más. Si Mercedes decidió transferir tecnología a Maranello, diría que fue un buen movimiento". Me pregunto cómo este hombre dueño de esta enorme imaginación, no la enfoca hacia la novela de ciencia ficción o algo similar.

Como es lógico desde Mercedes de manera casi inmediata, su responsable jefe, Toto Wolff, tuvo que contradecir y desmentir las citadas declaraciones de Ecclestone de manera clara, nítida y rotunda. "Bernie es la única persona que puede lanzar una granada desde la otra punta del mundo y que explote en el paddock de la Fórmula 1. Me encantan sus historias. Echo de menos que animara las reuniones de esta forma. Por supuesto, lo dicho no tiene ningún sentido", argumentaba el austriaco con tono mitad serio, mitad irónico. Hasta Christian Horner desde Red Bull, ponía su grano de arena para darle a este asunto un punto de irrealidad al confesar: "Está claro que existe una relación muy próxima entre Ferrari y Mercedes y es la forma en la que trabajan en las reuniones. Uno no levanta la mano si el otro no está de acuerdo. Sobre si uno ha ayudado al otro, yo lo descartaría". De convertir todo este asunto en un tema musical, propongo llamarlo ‘Son cosas de la edad’.

A falta de un GP por disputar y remontando posiciones desde el final de la parrilla por lo sucedido en los primeros compases de la carrera mexicana, Lewis Hamilton sumó un nuevo mundial y ya son cuatro. Sin embargo, resulta un tanto sorprendente que luego el británico afirmase que "ha sido el título más complejo de conseguir", si nos detenemos en rememorar lo sucedido en los tres anteriores. Posiblemente el que su monoplaza no tuviese un dominio tan aplastante desde la primera cita de la temporada, pueda haber tenido algo de peso en esa apreciación. Finalmente qué mejor reconocimiento a esta gesta, que la opinión de su compatriota Damon Hill, campeón en 1996, al confesar: "Hamilton ya es uno de los mejores y más talentosos pilotos de toda la historia de la F1, uno de los más rápidos y quien mejor ha gestionado las condiciones que necesitaba para cumplir con su ambición, así que merece todo mi reconocimiento". Veremos si el año próximo, todo sigue del mismo color.



© Sammas




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“En busca de la perfección”

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“Algo lamentable en la Fórmula 1”

“Infortunio y suerte”

“Muchos candidatos”

Información de F1 en: "Callejón de boxes"




domingo, 12 de noviembre de 2017

Ellos siguen intentándolo




EN BUSCA DE LA PERFECCIÓN


Algo que se antoja posible aunque muy complejo, dadas las prestaciones mostradas por la criatura surgida en su momento en Brackley, pues las poles, victorias y títulos están ahí de manera inamovible, demostrando el acierto que tuvieron con el cambio de reglamentación desde la temporada 2014. 


De: automotorundsport

Aún así Mercedes tiene en mente un giro importante en cuanto al diseño de su monoplaza cara al 2018. Quizás el acercamiento durante esta temporada de Ferrari y de Red Bull últimamente, lleve como es lógico a tomar esa decisión. El director del equipo, Toto Wolff, anticipaba lo siguiente: "El coche puede haber llegado al final de su desarrollo. Sería un cambio de concepto total". A continuación precisaba partes concretas del monoplaza: "Se requiere un suelo y un difusor totalmente nuevos. Y ese cambio incluye el riesgo de su posterior desarrollo". Desde el prisma del nuevo director técnico de la escudería, James Allison, los anhelos serían "un coche más fácil de ajustar en pista, garantizándonos el obtener un poco de todo. Los cambios que hemos podido hacer este año esperamos que el próximo muestren un temperamento ligeramente más dulce". Sumado a todo lo anterior el propulsor actual, éxito asegurado.

Poco después de llegar a los EE.UU y en la jornada previa del viernes a la carrera de Austin, el equipo con sede en Woking confirmó que Fernando Alonso se mantendrá a los mandos de uno de sus bólidos durante la temporada 2018. Luego el ovetense dijo: “Las sensaciones son fantásticas. Es un gran día para mí anunciando que voy a estar el año que viene de nuevo con McLaren". A reglón seguido pudo añadir: "Estoy contento y orgulloso de poder mantener esta relación. Han sido tres temporadas muy difíciles donde no hemos sido tan competitivos como nos hubiera gustado, pero ahora creo que es el momento de cambiar esta situación". Esto último pasa por el cambio de motorista, donde el propulsor Renault deberá jugar un papel fundamental, aunque el español cree que el trabajo que les espera será complejo, dado que cada nuevo proyecto implica sus riesgos una vez puesto el monoplaza sobre la pista. Dentro de unos meses, se desvelara esta incertidumbre.

Quien también ha prorrogado su contrato, aunque por tres temporadas, fue el joven Max Verstappen, dado que Red Bull de manera un tanto sorprendente lo anunció también al llegar a tierras del nuevo continente antes de celebrarse el Gran Premio de los Estados Unidos. Es cierto que desde el equipo austriaco siempre se ha dejado claro que tanto el holandés como su compañero Daniel Ricciardo, estaban bajo contratos a largo plazo. Pero dado que Verstappen tiene una proyección futura muy importante, Christian Horner, como team manager de los de Milton Keynes, ha preferido tenerlo atado y bien atado, al menos, hasta 2020, dada su "manera y forma de trabajar" muy comprometida con el equipo en palabras del británico. Por parte del piloto, pudimos solo saber lo siguiente: “Estoy muy feliz de comprometerme con Red Bull Racing y espero trabajar juntos para disfrutar de más éxitos en los próximos años”. Ahora queda ver, si repiten la misma política o no con Ricciardo.

Luego en carrera y tras una espectacular remontada desde el fondo de la parrilla por parte de Max y en el último giro del Gran Premio de los EE.UU, el holandés rebasó a Raikkonen en la lucha por el tercer puesto del cajón. La cuestión, según los comisarios, fue que el adelantamiento se produjo fuera de los límites de la pista, y por tanto, sancionaron con cinco segundos a Verstappen, relegándole a la cuarta posición final. Inmediatamente el piloto de Red Bull sin morderse la lengua dijo: "Me lo han quitado otra vez. Hay un comisario idiota que tomó esta decisión contra mí. Fue igual en México el año pasado". Acto seguido añadió lo siguiente: “Al final, todo el mundo se iba largo en muchas partes del trazado. Al público le gusta y han hecho eso frente a la televisión mundial". Creo que muchos pilotos pudieron exceder los límites del trazado durante la carrera, pero el momento en que lo hizo Max, lo convierte en una maniobra excesivamente ventajosa.

Ya son varias las ocasiones en que Lewis Hamilton habla de su actual compañero Valteri Bottas en tono elogioso, respecto a la relación que tuvo con Nico Rosberg. Así el británico reconocía de manera clara al hablar del finés lo siguiente: "No me ha puesto las cosas más fáciles y además ha hecho que el ambiente de trabajo sea mejor". Luego el casi seguro nuevo tetracampeón del mundo añadía: "Es como tener un fusible fundido en un circuito eléctrico, cuando los sustituyes, todo vuelve a funcionar", añadiendo que esto hace que ahora todo sea más positivo dentro de la escudería Mercedes. Finalmente, nada mejor que destacar los puntos fuertes de Bottas: "Lo que me gusta es su trabajo en la pista. No hay juegos, es transparente. Me siento mejor con él que con cualquier otro compañero de equipo que haya tenido antes". También es cierto que la presión ejercida por Valtteri hacia Lewis sobre la pista, en nada tiene que ver con la vista en su momento frente a Nico, sobre todo en 2016.

Muchas expectativas despertó la llegada de Liberty Media a la F1. Pero poco a poco, parece que todo se difumina, pues en muchas ocasiones los mensajes son contradictorios. Así su director deportivo, Ross Brawn, hablaba de un futuro calendario de 25 Grandes Premios, para luego confesar: "No tiene sentido tener más carreras a no ser que sean de calidad, por lo que la localización o el tipo de circuito son vitales". Como una mayor cantidad de fechas en el calendario, complicaría las cuestiones logísticas de las escuderías, aumentado también los costes, Brawn propone eliminar los libres de los viernes, aun reconociendo que "son importantes para los promotores y las televisiones". Para remate de todo este despropósito, lo siguiente: "No debemos añadir eventos cuando no sean sostenibles. Tuvimos carreras en el pasado sin calidad y desaparecieron rápido. Eso no parece positivo para nuestro negocio". A este paso, alguno podrá recordar a Bernie con cierto cariño.



© Sammas




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sábado, 4 de noviembre de 2017

Mejorando lo sencillo




CALIDAD A TOPE


O al menos es lo que pretende el equipo Ferrari tras los últimos percances con algunas piezas de sus monoplazas, unas que aunque de bajo coste, parece increíble que puedan llegar a fallar dentro de un mundo tan complejo, técnico y caro monetariamente como el de la F1.   



SF70. De: Ferrari


Es por ello que la fiabilidad de esos simples componentes, ha marcado decisivamente las últimas carreras celebradas para los de Maranello. Ya en Malasia, los propulsores de ambos pilotos de la Scuderia, tuvieron diversos incidentes, pero lo de Japón y la bujía del monoplaza de Vettel, superó todos los márgenes de mala suerte, cuando esta pieza viene a costar menos de 60 euros, según palabras Sergio Marchionne. Además el presidente de los Rosso Corsa desveló: "Fue un sinsentido mecánico que tuvo un gran impacto en un coche que cuesta millones de euros". Seguidamente el italiano añadió en tono de mea culpa: "Es un problema que quizás hemos estado ignorando porque nunca tuvo mucha importancia. Ahora hemos visto en al menos tres ocasiones el impacto devastador que tiene en el rendimiento. Lo arreglaremos”. Esto se ha materializado en la contratación de Maria Mendoza, procedente de la FIAT, para robustecer el departamento de control de calidad de Ferrari.

Mientras tanto Kimi Raikkonen en un alarde de insuflar optimismo al equipo, respecto a las posibilidades de retomar la senda de la victoria en las últimas cuatro carreras que restan, EE.UU, México, Brasil y Abu Dhabi, comentaba lo siguiente: “Optamos en cualquiera de ellas, siempre que lo hagamos lo mejor posible”. A continuación precisaba como era lógico: “Las pistas son diferentes unas a otras. Así que todos los fines de semana empezamos de cero y lo haremos lo mejor que podamos", añadiendo que lo fundamental era, claro está, evitar los problemas y no tener más fallos. Y aunque todo parece muy decidido, en particular respecto al mundial de constructores, el finlandés sigue en la línea de lo dicho por Sergio Marchionne cuando confesó: “No sé qué lo va a pasar, pero lo que es seguro es que vamos a empujar hasta la última vuelta de la última carrera”. Es magnífico pensar así, aunque ya sea tarde para el título.

Como suele ser habitual en muchos deportes, lo que pierden unos lo ganan otros. Así, de hablar de este último tramo de la temporada 2017 en Fórmula 1, quien pertenece al segundo grupo es sin duda alguna Lewis Hamilton. Fue recientemente Jenson Button, el que reseñó esta circunstancia, sin dejar de precisar que su compatriota el pasado año, tuvo también su mala racha, recordar Malasia, una que llevó a la consecución del título para Nico Rosberg. Respecto a la situación actual del campeonato, Button comentaba: “La distancia en cuanto a puntos es enorme, pero podría cambiar rápidamente". Lo que sucede, lo decisivo para el ex compañero de Fernando Alonso, es lo siguiente: "En cuanto a la fiabilidad, Mercedes ha estado muy fuerte este año. Se podría decir que Hamilton ha tenido la suerte que no tuvo el año pasado". Finalmente la aparición de los Red Bull es una buena noticia para Jenson, aunque llegan tarde para que puedan influir en el resultado final del mundial.

Quienes llevan una gran temporada manteniendo una regularidad notable y mejorando como el vino con los años, es el equipo Force India. Aquí ha sido Ross Brawn, quien dejó constancia de este asunto al señalar lo siguiente: “Japón fue el décimo tercer GP del año donde sus dos pilotos han sumado puntos”. En opinión del nacido en Reino Unido, esto les pone al alcance el cuarto puesto de la tabla de constructores, gesta ya conseguida el año pasado. "Les felicito porque han demostrado que una buena organización y un uso efectivo de los recursos disponibles puede ayudar a lograr grandes resultados”, añadió el actual director deportivo de la F1. Respecto a la dupla Pérez vs Ocon, quienes algún 'roce' ha tenido en pista, Brawn apuntaba: "Son una combinación potente y el intenso nivel de competitividad entre ellos está sacando lo mejor ambos". Me gustaría saber lo que opinaría Ross, de tener que mediar entre esta pareja, cuando en ocasiones ellos se ponen como se ponen.

Después de la anunciada ruptura para el año 2018 entre el equipo McLaren y Honda como su motorista desde la temporada 2015, el máximo responsable de los de Woking sobre la pista, opinó la manera y forma de establecer los lazos con Renault como el nuevo suministrador de motores. Es fácil pensar por tanto, lo que Eric Boullier dijo sobre ello: "Si tienes una relación de diez años con un socio, es algo muy diferente de la que puedas tener con alguien que acabas de conocer”. Esto según palabras del francés “llevará algo de tiempo", aunque se encuentran muy motivados para hacerlo lo mejor posible, con el fin de regresar muy pronto a optar por estar en lo más alto del podio. "Si eres McLaren, estás preparado para ganar, por lo que haremos todo lo posible para que sea así", dijo luego Boullier. La ecuación pasa por tener un gran monoplaza, un motor fiable y unos pilotos que no comentan errores, algo que en mi opinión, llevará no meses, sino algún que otro año.

Como sucede desde hace tiempo, más desde la llegada de los de Liberty Media, las distintas escuderías no pertenecientes a la elite de la Fórmula 1, en cuanto a disponer de enormes cantidades de dinero para gastar año tras año, siguen a la espera de algo llamado 'límite presupuestario'. Lógico fue que de nuevo Günther Steiner, como antes alguno que otro, comentase: “Nos prometieron que lo tendrían listo antes de finalizar este año. Eso es lo que nos dijeron, así que espero que realmente ocurra". El problema es que pasan los días, las semanas y los meses, y nada parece moverse. Respecto a una teórica cifra, que podría situarse en torno a los 150 millones de dólares, el responsable del equipo Haas confesó: "Las distancias son enormes. Incluso a esa cantidad, algunos equipos no pueden llegar, aunque pienso que los tres grandes, esos que juegan en su propia liga, saben que hace falta un cambio”. Yo personalmente esto último lo dudo mucho, muchísimo.




© Sammas




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“Algo lamentable en la Fórmula 1”

“Infortunio y suerte”

“Muchos candidatos”

“Fin del suspense”

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