sábado, 29 de julio de 2017

Renault, paso a paso




POCO A POCO
 
Esto es lo que se viene insistiendo hace tiempo desde el equipo Renault, respecto a volver a conseguir triunfos, a estar en lo más alto del podio, tras su regreso a la Fórmula 1 como escudería al completo, una vez dejado de lado su papel de solo suministrador de motores durante unos años. 


Renault 2017. De: static

Es por ello que el responsable de la escudería, Cyril Abiteboul, no encuadra en su perspectiva la consecución de victorias al menos hasta dentro de un par de temporadas. Esto es debido a que ahora trabajan pensando en ascender poco a poco posiciones respecto a sus rivales más directos, para luego poder aspirar a logros mayores. "Queríamos establecernos en la mitad de la parrilla este año y sí, lo hemos hecho, pese a que nos gustaría estar un poco más arriba en la clasificación", comentaba el galo, para luego añadir: "¿Victorias? Deberían ser posibles en 2019. Parece mucho tiempo, pero no lo es. Sabemos en qué lugar están los equipos punteros". El secreto para lograr esos objetivos no es otro que la paciencia y una sólida base con la que trabajar según Abiteboul: "En la F1 se trata con personas, con grupos de ellas, así que tendremos que esperar uno o dos años para que ese talento brille", por lo que estima que el impacto llegará en el coche de 2020". Buena filosofía por parte de los de Enstone.

El dejar las cosas como estaban, tras lo sucedido en la carrera de Bakú, fue acogido por muchos como algo positivo. Hasta Helmut Marko, tendente a pedir mano dura casi por cualquier cosa, dijo antes de llegar a la nación que le vió nacer: "Estoy contento porque no hubiese castigo a la acción. Fue una reacción emocional al movimiento estratégico de Hamilton". Y al austriaco se le sumó también el nuevo mandamás de la Fórmula 1, Chase Carey, calificando la acción casi incluso como positiva. El norteamericano expresaba que lo sucedido entre Sebastian Vettel  y Lewis Hamilton añadió algo novedoso dentro del circo: "Un poco de drama en la pista no hace daño a nadie". Finalmente Niki Lauda, desde Mercedes, dió por buenas las disculpas del teutón al decir: "Critiqué a Sebastian porque no vio su error, pero ahora que ha pedido perdón, ya está todo olvidado". Pues ante todo esto, quizás una mayor agresividad dentro de la veintena de contendientes sobre el asfalto, no vendría nada mal.  

Siguiendo con Niki Lauda y de hablar de rumores que flotan en el aire respecto a futuribles o supuestos relevos que podrían llegar a Mercedes en la temporada 2018, el nacido en Viena, de nuevo y no es la primera vez, descartó el nombre del español Fernando Alonso como posible candidato de forma rotunda y categórica. Como argumento de peso, Lauda, esgrimió el alto nivel profesional de la actual dupla de pilotos de los de Brackley, sumado a la excelente relación existente entre ellos, trabajando codo a codo, algo que solo puede beneficiar a la escudería al completo. Y para que no quedase duda alguna, Niki confesó en tono serio como es costumbre: "Alonso no puede venir a Mercedes. Hamilton tiene contrato y Bottas también está rindiendo a un muy bien nivel. Ambos se entienden perfectamente, con lo que no hay hueco en el equipo". Desde luego parece muy compleja la llegada del asturiano, con lo expuesto desde hace tiempo por el austriaco, una y otra vez, salvo sorpresa mayúscula.

Tampoco parece ser que el retorno a Maranello resultase posible para Fernando Alonso, a tenor de lo dicho por Sergio Marchionne, por mucho que Flavio Briatore, pudiera fantasear con la idea de volver a ver vestido de rojo a su ex pupilo de los tiempos de Renault, ahora que los bólidos transalpinos son competitivos. Respecto al máximo responsable de Ferrari descartó nítidamente y de pleno tal escenario, incluyendo de paso también la llegada de un joven holandés: "No hemos pedido a Verstappen a Red Bull ni estamos interesados en Alonso". A continuación el italiano confesó: "Raikkonen es un buen tipo, pero aún tiene que trabajar mucho aunque desde luego Kimi sirve para ganar el Campeonato de Constructores", mientras luego añadía que Sebastian Vettel tiene sobre la mesa la opción de renovar por los rosso corsa hace tiempo, así que están a la espera de su decisión. Por tanto todo parece como una partida de naipes, algunas cartas al descubierto y otras a buen recaudo, muy tapadas.

Si hablamos ahora de no cambiar de equipo, Carlos Sainz Jr. tuvo de inmediato la contestación de Christian Horner, ante las declaraciones del madrileño de que quizás era hora de salir de la escudería en la que milita actualmente el próximo curso. Todo comenzó cuando Carlos dijo: “Mi objetivo es llegar a Red Bull Racing el año que viene y comenzar a disputar podios y victorias. Voy a seguir luchando por ello, pero si no pasa, un cuarto año en Toro Rosso es poco probable y no voy a cerrar la puerta a ninguna oportunidad". Tras esto, Christian Horner, desde el equipo de la bebida energética, y no precisamente muy contento, confesó: “Sainz está bajo contrato, tanto para el próximo año como para el siguiente". Como cierre a la cuestión el británico expuso como el español consiguió la oportunidad de llegar a la F1, tras sus años de junior en Red Bull, aunque olvidó citar los títulos conseguidos luego por Carlos como piloto. Todavía quedan muchos meses para cerrar puertas al cielo.  

Quizás para relajar un poco la situación anterior, como así fue con el paso de los días, Carlos Sainz opinó del equipo Haas F1, rivales directos de Toro Rosso, con solo cuatro puntos menos que los de Faenza. Los norteamericanos son actualmente el séptimo equipo de la parrilla con 29 puntos. Parece que poco a poco se van entonando según transcurren los Grandes Premios, como lo atestiguó Romain Grosjean en la pasada carrera con su sexta plaza final. Sin embargo el madrileño cree que este equipo es capaz de mejorar al confesar: "Haas al final es un Ferrari B, por lo que es una sorpresa que no hayan tenido mejores resultados hasta ahora". Seguidamente añadió respecto a los lazos tan cercanos que les unen a los de Maranello: "Si nos fijamos en el coche y el motor en sí, es más un Ferrari que otra cosa. Desde luego, funcionaron muy bien en Australia y fueron fuertes en Austria". El monoplaza puede parecerse desde luego, pero el presupuesto del que disponen lo cambia todo.


© Sammas




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“Ascendiendo a la cima”
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“Solo uno puede ganar”
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"Con puño de hierro”
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“Apuesta al rosso corsa”
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“Cónclave muy decisivo”

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domingo, 23 de julio de 2017

Red Bull pone la directa...




ASCENCIENDO HACIA LA CIMA


Eso es lo que opina Helmut Marko, acerca de cómo la escudería Red Bull Racing progresa carrera a carrera de manera imparable y sin descanso desde el comienzo de la temporada, hasta situarse casi de forma continua en los puestos de honor.


Daniel Ricciardo. Foto: Sutton

Es por ello que el triunfo por tierras azerbaiyanas, fuera un verdadero espaldarazo para todo el equipo de la bebida energética, llevando al austriaco a confiar en que lleguen más victorias en lo que resta de calendario. "Ya somos tan fuertes como el segundo mejor coche. Hamilton y Vettel están tres o cuatro décimas por delante", confesó Marko en tono optimista, Seguidamente expuso que llevan la dirección correcta y respecto a la última carrera "el ritmo llega lentamente como se demostró en la clasificación, aunque no podemos aumentar la potencia como Mercedes y Ferrari". Finalmente confía en nuevos avances en cuanto a prestaciones tras las vacaciones: "Esperamos mucho de Silverstone y de Budapest. Hemos dado un paso hacia delante con el chasis y encontrado un segundo desde el inicio de la temporada. Renault también ha hecho un progreso significativo, dos décimas en la recta de Bakú”. Creo que hacía tiempo que Helmut no se acordaba de su motorista en tono halagador.

Quizás por todo lo anterior, Daniel Ricciardo sube al podio ahora de manera regular, cuatro consecutivos, el último a lo más alto, mientras la racha de su vecino de box, Max Verstappen, es justamente la contraria, al acumular ya cuatro abandonos de ocho carreras celebradas. Es por ello que Christian Horner, como responsable del equipo Red Bull, manifestó lo siguiente en un tono algo descorazonador: "Está enormemente frustrado, pero lo que más le afecta es que su compañero logra podios y ahora una victoria". Seguidamente para apuntalar la moral del joven holandés ante esta mala racha, Horner ensalzaba la madurez mostrada en otras ocasiones, además de añadir: "Crecerá en su carrera a partir de la experiencia tremendamente decepcionante que sufre y saldrá aún más fuerte". Desde luego que todo ello pasará por que el monoplaza de Max encuentre y alcance de una vez, la fiabilidad mostrada la temporada pasada.

Está claro que el piloto no puede estar nada feliz por lo que le viene sucediendo a su bólido a lo largo del 2017 en algunas ocasiones, sobre todo, a nivel de problemas en la unidad de potencia como la sufrida en el pasado GP celebrado en Azerbaiyán. Allí ni siquiera hizo declaraciones al terminar la carrera como es preceptivo y obligatorio. Pero para enmarañar más la cosa, su padre Jos, no tuvo otra ocurrencia que contestar por medio de la red Twitter a un supuesto reportero de la F1. Este parece ser que daba conocimiento de lo dicho en el párrafo anterior por Christian Horner, pero matizando que la frustración actual de Verstappen no era culpa directa del equipo o del esfuerzo que ellos hacían, algo extraño de entender cuando el coche se averió. Ante esto no hace falta decir que Verstappen Sr. estalló al contestar con un sonoro "¡mentira!". Llevaba tiempo calmado Jos y creo que debería volver a estarlo, pues dentro de las carreras, unas veces se gana y en otras también se pierde.

La otra cara de la moneda en el pasado Gran Premio, fue sin duda la de Lance Stroll, pues tras varios incidentes en las primeras citas del mundial, solo pudo terminar en la cuarta y lograr luego puntuar en dos más de ellas, el podio conseguido en Bakú, ha dado un giro de 360º a su moral. El director técnico de Williams, Paddy Lowe, comentaba: "Llegar a la F1 esta temporada siendo tan joven, ha sido un reto muy complicado para Stroll”. Ahora con este éxito, todo el panorama mejora para los de Grove frente a sus más directos rivales, pues en palabras de Lowe: "Stroll ha conseguido confianza para que consideremos que tenemos a dos pilotos que rinden al máximo, algo que no teníamos al inicio de la temporada", al poder sumar puntos ambos pilotos y poder evolucionar el monoplaza de manera sólida y efectiva. De poner los pies en el suelo, lo primero no será nada fácil repetir tras lo visto por Azerbaiyán, al menos, en ese lugar de privilegio, el cajón de los laureados.

Ross Brawn expuso recientemente que quizás la F1 necesite de una cierta 'manga ancha' respecto al reglamento, para que el catálogo de motoristas se incremente en el futuro. El caso de Honda, que desde su regreso en 2015 no levanta cabeza, podría ser un claro ejemplo de lo complejo que este campo se ha vuelto con las actuales UP. Seguidamente el británico fue más explícito: "Bajo la nueva normativa tras el 2020, tendremos que tener en consideración a los nuevos fabricantes que se puedan unir después de la fecha inicial y saber si necesitan de un apoyo extra". Además Ross no duda en que los propulsores "deben ser un diferenciador de rendimiento" en el gran circo, pero considera que las actuales reglas no ha hecho más que espantar la llegada de otros constructores. Finalmente comentaba: "Los viejos días de los V8 en los que el motor era un nexo entre el chasis y la caja de cambios, no creo que añadiese mucho valor a la F1. Se necesita tener diferenciación, pero no demasiada y que se convierta en un factor dominante". Mucho tiempo hasta el 2021.

Tras días de incertidumbre sobre la posibilidad de una sanción extra por parte del Tribunal Internacional de la FIA para Sebastian Vettel por el toque con Hamilton en el GP de Azerbaiyán, todo quedó como estaba al terminar el mismo. Luego de comparecer ante el citado organismo Maurizio Arrivabene, junto a su piloto, el comunicado de la FIA dictaminaba que Vettel, "ha expuesto sus más sinceras disculpas a toda la familia del motor por lo ocurrido", añadiendo que han valorado "que el piloto realizase una disculpa pública" al asumir su error en Bakú. Por ello Jean Todt ha decidido en esta ocasión cerrar el caso, pero sin dejar de insistir que en el futuro cualquier repetición de este tipo de comportamientos será “juzgado de forma inmediata para que se imponga una sanción”. Además se recuerda encarecidamente a Sebastian que los pilotos deben "soportar la presión y mantener una actitud calmada en todo momento”. Imagino que ante esta decisión, opiniones para todos los gustos.


© Sammas




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domingo, 16 de julio de 2017

Raikkonen siempre genuino




SOLO UNO PUEDE GANAR


Eso es lo que afirmó recientemente Kimi Raikkonen con su tono habitual, precisando la importancia respecto a dar prioridad siempre al resultado para el equipo, en vez de anteponer los intereses propios, aunque a veces pueda doler e incluso no ser del todo justo de tocarle normalmente a él.


Arrivabene & Raikkonen. De; Sutton

El finlandés exponía de entrada, que esta temporada en cada carrera se están librando batallas muy apretadas en la parte alta del pelotón, y ve dificil imaginar qué puede ocurrir al final del año. Respecto a lo vivido en primera persona dijo: "Es verdad que no he tenido demasiada suerte, pero lamentablemente son cosas que ocurren y no dependen de mí, hay veces que las cosas van mal". Seguidamente Räikkönen habló sobre el funcionamiento interno de la Scuderia de esta manera: "Tenemos unas reglas muy claras en el equipo, sabemos lo que quieren que hagamos y nosotros nos movemos por esas normas". Finalmente Kimi confesaba: "Así ha sido siempre en los equipos en los que he estado, no tuve problemas en el pasado, si Vettel gana y yo no tengo la oportunidad de ganar, así son las cosas. Lo más importante es trabajar para Ferrari y ponernos en la mejor posición posible. Vettel ha sido muy fuerte, yo no, así son las carreras". Como siempre iceman hablando claro, mucho.

Hablando de la próxima temporada, respecto al futuro de Räikkönen en Ferrari, lo cierto es que su plaza en la Scuderia es de las más codiciadas del paddock. Y como por el momento el finlandés no ha renovado su contrato, se rumorea que uno de los posibles candidatos a sustituirle podría ser Max Verstappen, ávido de tener un coche que opte a la victoria carrera tras carrera. Pero el mayor escollo sería la oposición total de Helmut Marko, quien recientemente dejó claro que en Red Bull los contratos los zanja solo el equipo y no los pilotos. Sin embargo un periodista de Sky Sport F1, Ted Kravitz, elucubraba recientemente: "Si Verstappen recibe un mensaje de Ferrari que le dice 'te queremos como compañero de Vettel el año que viene, tú acepta y nos encargamos del contrato', no dudará en aceptar". Seguro que de ser así por parte de Max, encantado de tal ofrecimiento, pero Marko es Marko y no le veo ´cediendo´ a su joven diamante sin oponer una férrea y numantina resistencia.   

También Sebastian Vettel finaliza contrato este año con Ferrari, pero el alemán por el momento, solo quiere centrarse en la pugna con Hamilton por el liderato del Campeonato del Mundo, con vistas a conseguir su quinta corona al concluir la temporada. "Ahora mismo estamos en un momento muy ajetreado de la temporada, con muchas carreras en muy poco tiempo. Creo que quizás en verano tengamos algo más de tiempo", confesaba Vettel respecto a plantearse y quizás firmar su renovación por los de Maranello. Seguidamente dijo sentirse cómodo en la Scuderia, además de añadir: "Estamos trabajando bien y las cosas están saliendo. Creo que mucho ha ocurrido desde que me uní al equipo. Este es un año importante para nosotros y empezamos a ver algunos resultados que intentamos tener desde hacía tiempo. Espero que esto sea sólo el principio, hay mucho por llegar”. Quizás en el GP de Italia, algo se anuncie.

Puede que esa ansia que acumula Vettel respecto a vencer sin descanso, fuera lo que propició el roce, literal y lateralmente, con el monoplaza de Hamilton en Bakú con el SC en pista. Enseguida se formaron dos bandos que defendían la postura de cada uno de los pilotos. "Si hacemos eso en carretera, nos arrestan", clamó rápidamente el expiloto y campeón británico Damon Hill. Luego Sebastian quitaba hierro al asunto al confesar: "Simplemente me puse a su lado y levanté la mano. Quise dejarle claro que lo que había hecho no era correcto", obteniendo de paso el apoyo de Alberto Antonini, portavoz jefe de Ferrari, al añadir este: "Todos vimos lo sucedido. Lewis iba innecesariamente lento, por lo que Vettel no es culpable". Finalmente Maurizio Arrivabene zanjó el asunto así: "No queremos quejarnos porque no actuamos así. Y Lauda puede decir lo que quiera. Nosotros vamos a seguir callados, centrados en nuestro trabajo". Esto traerá ríos de tinta en los próximos días sin duda.

Evidentemente quien enseguida contribuyó al aumento del cauce fluvial, fue Niki Lauda como presidente de honor de los de Brackley al declarar bastante soliviantado y en un tono muy bronco: "Normalmente Vettel es un tipo decente. No comprendo nada. Está loco. Hamilton le golpeará un día, pero no con el coche, sino con su puño". Anteriormente el austriaco había descrito la situación de esta forma: "Vettel perdió los papeles. Cuando golpeas a alguien por detrás, la culpa es tuya. No hay duda, pero luego ponerse a su lado y golpearle a propósito, nunca había visto nada igual. Hacer eso no lo entiendo". Mientras tanto Vettel se escudaba en que Hamilton se recreó demasiado en sus pruebas de frenos mientras el segundo SC estaba sobre el asfalto y como ‘vendetta’ entonces vino el toque lateral del teutón a Lewis. En mi opinión, el primero pudo ralentizarlo todo en exceso, pero el segundo se pasó y sobrepasó.

Quien dió toda una lección de buen pilotaje fue Valtteri Bottas, puesto que nada más apagarse el semáforo, y tras el incidente con Raikkonen, todo parecía perdido. Pero luego los avatares de la carrera, le abrieron poco a poco las esperanzas. "El periodo del primer SC fue muy largo y tuve que esperar para adelantar a los líderes. Estuve todo el rato pidiendo permiso, y me lo dieron una vez creyeron que la pista estaba limpia, peor algo tarde". Esto hizo que el finlandés no lograse llegar a cola del entonces pelotón, aunque la fortuna hizo que apareciese el segundo SC. Luego giro a giro más la bandera roja, aparte de las sanciones a cumplir por algunos en boxes, hicieron que Valtteri llegase hasta la trasera de Stroll. "El equipo me dijo la distancia que me llevaba Lance. Entonces, me centré en cada curva de cada vuelta para que fuese perfecta y así darlo todo", confesó Bottas, muy satisfecho por su segunda plaza in extremis sobre la línea de meta. En suma, genial.


© Sammas



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